物联网技术迎来“三驾马车”时代!

2020-05-13 17:13:50 来源:C114中国通信网

如果说,此前产业界以及用户对于物联网不同连接技术方向的探索和实践,是根据不同应用场景对速率、时延、网络覆盖、技术成熟度、成本等多维度考量后的预判的话;那么,本周工信部发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》(以下简称《通知》),便可视为行业主管部门对于未来不同场景物联网连接技术选型的一次官宣。

物联网新政的推出,进一步指明了物联网连接技术迁移的方向。我们已经可以确定,2G/3G退休之后,NB-IoT、LTE-Cat 1和5G将成为驱动未来物联网连接技术发展的“三驾马车”,合力引爆IoT产业。

其中,Cat 1在中等速率物联网连接市场的岗位已经转正。那么,Cat 1凭什么能在中速率市场担当大任?业界厂商对于Cat 1时代的到来做了哪些准备?未来又将面临哪些挑战呢?

正式offer:中速率就是Cat 1的活儿了!

笔者认为,这次物联网新政,准确把握了全球移动物联网技术标准和产业格局的演进趋势,给出了高屋建瓴的明确指引。

《通知》的总体目标是推动2G/3G物联网业务迁移转网,建立NB-IoT、4G(含LTE-Cat1)和5G协同发展的移动物联网综合生态体系;在深化4G网络覆盖、加快5G网络建设的基础上,以NB-IoT满足大部分低速率场景需求,以Cat 1满足中等速率物联需求和话音需求,以5G技术满足更高速率、低时延联网需求;并且首次明确引导新增物联网终端不再使用2G/3G网络,推动存量2G/3G物联网业务向NB-IoT/4G(Cat1)/5G网络迁移。

按照高中低网络速率划分,蜂窝物联网连接分布大致是“136”的比例,10%“高速率”,30%“中速率”,60%“低速率”。而2G/3G此前所涉及的低速率和中速率场景加起来的占比规模超过9成。以2G为例,市场研究机构Counterpoint的数据显示,截至2019年底,国内三大运营商的物联网连接数约为11.5亿个,2G占比约为42%、其承载的连接数将近5亿。

一方面,蜂窝物联网连接技术新老交替的窗口期已经到来,2G/3G退网已进入倒计时,但另一方面,2G/3G退网后留下的海量物联网连接市场由谁来接班呢?

2G退网后,NB-IoT凭借广覆盖、低功耗、低成本、大连接等特点将满足大规模的窄带低速率场景需求,在智能抄表等小数据量、小速率场景应用,但NB-IoT无法满足需要语音的低速率场景;3G退网后,4G LTE和eMTC将能够承载主要面向语音、中速率场景,但国内运营商对eMTC并不积极、eMTC产业链也不够开放、不够健壮,短期内eMTC在国内很难实现网络建设,因此4G LTE将承担起物联网中速率连接场景的重任。

虽然LTE连接的物联网中速率场景可采用Cat 1和Cat 4支撑,但像公网对讲、共享经济、金融支付、可穿戴/追踪、智慧能源、工业控制等行业,他们需要一定速率(中低速即可,下行10Mbps以内,上行5Mbps以内)、满足一定高速移动需求、对时延敏感、支持语音、更注重低成本和低功耗。对于这种对网络速率要求不那么高、但要求稳定可靠、并且低成本的LTE物联网络行业连接需求,如果采用上行最高50Mbps、下行最高150Mbps的Cat 4承载,巨大的带宽冗余就像用大炮打蚊子那样浪费;而且,目前主流Cat 4在功耗、价格方面很难满足上述这些对模组成本、使用功耗有较高要求的行业需求;而Cat 1兼顾性能(下行最高10Mbps,上行速率最高5Mbps)、功耗、成本(比Cat 4成本低近30%)、全面网络覆盖等优势,更适合具有语音需求的中等速率、尤其是中低速场景。

本次物联网新政的推出,相当于官方已经正式发出offer,今后有话音需求的中速率物联网连接场景就是Cat 1的活儿了!

阵营壮大:玩家更多,投入更大!

这次物联网新政,也再次强调了移动物联网是新型基础设施的重要组成部分,让产业链各方对于行业前景普遍看好。此前产业链上下游的共同努力,也客观上促进了此次物联网新政的顺利出台,而新政的推出也将进一步增强产业链的信心并加大投入。

其中,芯片是物联网产业链的核心环节,目前包括主流芯片供应商高通、紫光展锐、翱捷科技(ASR)、移芯、芯翼信息等早已推出多款Cat 1芯片,为下游模组厂商降低模组成本的同时,也帮助企业和行业用户快速实现物联网产品商用。

而作为上游标准化芯片与下游高度碎片化的垂直应用领域的中间环节,模组对于Cat 1在物联网市场的行业应用和创新来说至关重要。

目前,国内几乎所有的模组厂商都已经拥有了自己的Cat 1模组产品;近期,芯讯通、移远通信、广和通、美格智能、移柯通信、有人物联网、信位通讯等模组厂商都不约而同地发布了Cat 1模组新品,加上中移物联网、有方科技、高新兴物联等,Cat 1模组市场玩家阵营日益壮大。

据悉,接下来几个月,还会陆续有多款Cat 1模组新品上市发布。

加速起量:价格战或更激烈!

此前行业资讯机构TSR预测,Cat 1将保持高速增长,在未来几年的全球市场中LTE模组年均出货量将达到8000万台以上,而Cat 1模组未来会保持3000万台以上的年均出货量。

而随着物联网新政出台,中速率、尤其是中低速物联网场景的行业用户将加速向Cat 1迁移,Cat 1市场规模也将加速起量。

目前市场上的Cat 1模组价格已经迅速降至45-60元,例如前几天有些厂商发布的Cat 1模组打出了45元限时抢购的惊爆售价。未来,随着竞争日益惨烈,为了在市场中率先卡位、处于有利的竞争位置、取得先发优势,芯片厂家可能会推出性价比更高的Cat 1芯片,而Cat 1模组的价格可能还会继续下降。

一方面,这是因为在成本方面,大多数电子产品都遵守摩尔定律,集成度越来越高,规模效应一定会进一步推动产品成本的持续走低;另一方面,虽然Cat 1市场才刚刚开始,但随着物联网新政的出台,使得物联网技术迁移方向十分明确、导向也非常清晰,为产业链下一步集中资源、加快物联网应用推进注入了强有力的政策措施,大家都相信Cat 1模组未来的需求量会很快引爆,产品的成本也一定会快速降低,因此一些急于卡位的厂商可能会提前采用未来的成本计算和定价模式,以获得更多的份额。而且,所有业界厂商都纷纷表示将继续加大对Cat 1的投入。

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